Я уже говорил о том, что без растений не было бы жизни на земле. Миллионы лет растения борются за свое существование и в результате этого у них выработались свои тайные (для нас) средства, поддерживающие жизнь. Мед, ради которого мы занимаемся пчеловодством, содержит свыше ста лекарственных веществ. А их в конечном счете дают растения в капельках нектара. И мед ценен не только своей сладостью но и целебной уникальностью своих содержимых компонентов. Об этом я еще буду говорить. Но мы с вами сейчас уже вошли в страну нектара и надо к ней присмотреться повнимательнее оценить ее и полюбить.
Человек, который не любит растения, никогда не станет настоящим пчеловодом. Немало говорят и пишут о том, что пчеловоды в основном долгожители. Тайны долголетия человека пока что не раскрыты. Тут играют свою роль и наследственные основы, и условия жизни, в психика человека. Но если он много времени проводит на «лоне природы» — на полях, в лесу, у рек, то, без сомнения, он продлевает дни своего существования на земле. Ему помогают растения.
Во-первых, он почти в чистом виде получает кислород (воздух не испорчен городскими «прелестями», во-вторых, находясь среди природы, обретает душевное равновесие, укрепляет свою психику.
А теперь чуть-чуть подробнее. Я рассказывал об ароматах цветов. Они потоками воздуха разносятся повсюду. И пчеловод, конечно, тоже ими пользуется, они благотворно влияют на его здоровье. Известный русский ученый Борис Петрович Токин сделал открытие: он установил, что большинство растений, а вернее, каждое, выделяет невидимые летучие вещества — фитонциды, которые губительно действуют на многие болезнетворные бактерии. «Эти вещества, — пишет В. П. Токин,— не случайны, они имеют значение для жизни самих растений и наряду со многими другими свойствами растений защищают их от вредных бактерий, грибков, простейших одноклеточных организмов и тех или иных многоклеточных организмов, особенно насекомых. (Имеется в виду — вредных. — М. К.). Таким образом, вещества эти, будучи разнообразной химической природы у разных растений, обладают общим свойством: они создают невосприимчивость, или, как говорят, природный иммунитет растений к различным заразным болезням. Эти вещества наззаны фитонцидами». Их множество самых разнообразных: у каждого растения — свои. И больше всего они выделяют этих веществ при ранении. Одни гектар можжевелового леса может, например, выделить в воздух 30 килограммов летучих веществ.